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Un panneau Abertillery

Abertillery et la région

Photo des Lacs Cwmtillery, avec un pont couvert par des arches noires en décorationAbertillery (Abertyleri) est la ville principale de la vallée d'Ebbw Fach, située au milieu d'une campagne magnifique, y compris la belle et sereine vallée supérieure de Tyleri. Les lacs Cwmtillery Lakes sont maintenant une réserve naturelle locale avec pêche et de magnifiques sentiers patrimoniaux et naturels, y compris une randonnée en montagne jusqu'au Big Pit National Coal Museum pour les plus aventureux.

La ville conserve de nombreux éléments victoriens, y compris le Théâtre de la Métropole (aujourd'hui connu sous le nom de The Met) - aujourd'hui un centre culturel et de conférence, partageant le bâtiment avec le fascinant Musée de l'Abertillery et son café italien des vallées, tandis que l'église St Michael abrite une série spectaculaire de grandes œuvres inspirées de l'histoire passionnée de l'artiste local de renom, John Selway. La ville a également accueilli un autre artiste gallois renommé, Roger Cecil, dont les œuvres ont souvent été inspirées par l'environnement local.

Photo de la statue nommé The Six Bells GuardianJuste au sud de la ville, sur le site de l'ancienne mine de charbon Six Bells, la nouvelle statue imposante de Sébastien Boyesen nommée « Guardian », haute de 20 mètres, commémore le 50e anniversaire du désastre minier Six Bells de 1960, dans lequel 45 hommes et garçons ont perdu la vie, et qui est déjà en train de devenir un lieu incontournable dans la région.

Llanhilleth est la première agglomération importante au sud de l'Ebbw avec un institut merveilleusement restauré, un prestigieux bâtiment classé de catégorie II qui jouit d'une scène artistique florissante, à côté de la gare du village. Au-dessus du village, au sommet de la colline, se trouve l'ancienne église de St Illtyd, la plus ancienne construction du 13ème siècle.

Le Parc Nant y Waun, une réserve naturelle locale de 22 hectares de prairies, de marécages et de réservoirs, ainsi que les boisés et les étangs de Beaufort Hill, est le point de départ du sentier Ebbw Fach Trail, un sentier pédestre et cyclable de 8 milles de long, qui s'étend vers le sud.

A Nantyglo, la route longe les ronds-points historiques construits par Crawshay Bailey, le maître de fer local. Cette région fut le théâtre de beaucoup de troubles politiques précoces conduisant à la malheureuse marche chartiste de Newport en novembre 1839 et Crawshay Bailey fit construire des rotondes crénelées pour se protéger et se réfugier en cas d'insurrection par ses ouvriers. Surplombant Nantyglo sur ses versants ouest, le terrain de golf du West Monmouthshire Golf Course, officiellement le plus haut club de golf de Grande-Bretagne, dont le 14e tee se dresse à plus de 1500 pieds au-dessus du niveau de la mer avec des vues spectaculaires.

Photo de la roue de Minehead situé à AbertilleryPlus bas dans la vallée, Blaina (Blaenau) a une histoire culturelle très fière. Lieu de naissance de trois célèbres chanteurs d'opéra, Arthur Fear, Parry Jones et Mostyn Thomas, l'institut littéraire et de lecture de la ville abrite aujourd'hui le Blaina Heritage Museum. Juste à l'est se trouve l'étang Cwmcelyn et Woodlands où il y a d'excellentes promenades et lieux de pêche.

Le sommet de la vallée parallèle d'Ebbw Fawr est dominé par la ville d'Ebbw Vale (Glynebwy), l'une des demeures historiques de la sidérurgie galloise et le site de The Works, le plus grand projet de régénération du Pays de Galles, au sein duquel se trouve le Centre de ressources environnementales où vous pourrez découvrir l'écologie fascinante du site.

TLes bureaux généraux de l'ancienne aciérie sont aujourd'hui les archives Gwent. A proximité, Festival Park, se situant sur le site de l'ancien Garden Festival, offre d'excellentes possibilités de shopping à bon prix, avec le plus long toboggan du Royaume-Uni et de magnifiques vues sur la réserve naturelle de Silent Valley, qui dispose d'un espace spécial pour la recherche scientifique.

L'Ebbw traverse Llanhilleth avant d'atteindre le village de Crumlin. Aujourd'hui, il faut regarder en hauteur sur les coteaux pour voir les traces de ce qui a rendu Crumlin célèbre. Le lundi de Pentecôte 1er juin 1857, un magnifique, gracieux et beau viaduc en acier enjambant la vallée fut inauguré, et qui fut salué comme "l'un des exemples les plus significatifs de réussite technologique durant la révolution industrielle". Jusqu'en 1966, il était considéré comme le pont le moins cher de tous les temps pour sa taille, et à 62 mètres de hauteur, il était le plus haut viaduc ferroviaire des îles britanniques et le troisième au monde. Juste avant sa démolition en 1966, le viaduc servait de décor au film Arabesque, mettant en vedette Gregory Peck et Sophia Loren. Aujourd'hui, il ne reste plus que les piliers.

Photo de la rivière nommé the BrookLe BrookNewbridge est l'endroit où la légende de la boxe Joe Calzaghe a été élevé et où l'art déco Newbridge Institut and Memorial Hall a vu le jour et a été restauré après une longue campagne.

Cwmcarn Forest offre un des meilleurs lieux pour faire du vélo à la montagne du Royaume-Uni, avec une piste unique reconnue adapté pour tous les temps et avec de sérieuses descentes, possedant un service de vélo de montagne par CwmDown. Si le vélo n'est pas votre truc, alors la forêt est parfaite pour marcher avec de nombreux sentiers de randonnées, y compris certains jusqu' à Twmbarlwm, un fort de la colline celtique qui se distingue fortement dans les légendes folkloriques locales, et offre des vues spectaculaires au sud sur les basses-terres de Gwent et le canal Bristol.

Des villes et des villages paisibles et rurales, tels que Abercarn, Cross Keys et Risca cachent aujourd'hui le fait qu'ils ont été les scènes de certains des pires désastres miniers jamais survenus au Royaume-Uni au XIXe siècle, dont celui de la mine de charbon Prince of Wales en 1878, qui a fait 259 morts.